ธุรกิจสีเขียวกำลังติดปัญหาคอขวด!

0
103

การลงทุนด้านเทคโนโลยีที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมกำลังเติบโตอย่างรวดเร็ว แต่ปัญหาด้านอุปทาน (การผลิต) กลับยังไม่ได้รับการประเมิน ขณะที่เศรษฐกิจโลกกำลังจะกลับมาฟื้นคืนชีพอย่างรวดเร็ว การขาดแคลนและการเพิ่มขึ้นของราคาต้นทุนวัตถุดิบจะส่งผลกระทบที่ทำให้ทุกอย่างกระจุกตัวเป็นปัญหาคอขวด เช่น  โลหะหายากที่จำเป็นในกระบวนการผลิตและข้อจำกัดด้านที่ดิน จะฉุดรั้งการบูมของพลังงานสีเขียวให้ช้าลง ปัญหาคอขวดเหล่านี้จะไม่ได้เกิดขึ้นเพียงชั่วคราว แต่จะเป็นความเสี่ยงที่เศรษฐกิจโลกต้องเผชิญในอีกหลายปีข้างหน้า เนื่องจากการเปลี่ยนไปใช้ระบบพลังงานสะอาดยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นเท่านั้น รัฐบาลต้องตอบสนองต่อสัญญาณของตลาดเหล่านี้ ด้วยการช่วยเพิ่มขีดความสามารถและอำนวยความสะดวกให้กับการลงทุนขนาดใหญ่ของภาคเอกชนในทศวรรษหน้า  หากไม่ทำเช่นนั้น กลุ่มทุนเหล่านั้นก็มีโอกาสเพียงเล็กน้อยที่จะรักษาคำมั่นสัญญาในการปล่อยมลพิษในระดับ “net-zero”

นานหลายทศวรรษมาแล้วที่นักวิทยาศาสตร์และนักเคลื่อนไหวกังวลเรื่องการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของโลก แต่นักการเมืองเพิ่งแสดงสัญญาณของความมุ่งมั่นมากขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้ อย่างไรก็ตาม ประเทศต่างๆ ที่มีสัดส่วนมากกว่า 70% ของ GDP โลก ต่างก็ส่งสัญญานเกี่ยวกับเรื่องก๊าซเรือนกระจกโดยคาดหมายว่าจะสามารถลดการปล่อยมลพิษสุทธิเป็นศูนย์ภายในปี 2050 ซึ่งทำให้ทัศนคติของธุรกิจเปลี่ยนไปอย่างมาก แรงกระตุ้นจากความเป็นจริงใหม่ที่แสดงให้เห็นว่าเทคโนโลยีสะอาดมีต้นทุนที่สามารถแข่งขันได้ ทำให้นักลงทุนต้องการให้บริษัทต่างๆ เปลี่ยนแนวทาง  

Volkswagen และ Exxon Mobilยักษ์ใหญ่แห่งยุคเชื้อเพลิงฟอสซิล กำลังพิจารณาเปลี่ยนแผนการลงทุน  ขณะที่ผู้บุกเบิกด้านพลังงานสะอาดก็มีแผนเพิ่มการใช้จ่ายด้านทุนอย่างรวดเร็ว Orsted แชมป์ฟาร์มกังหันลม วางแผนที่จะเพิ่มทุนขึ้น 30% ในปีนี้  “Tesla” ผู้ผลิตรถยนต์ไฟฟ้า ก็มีแผนเพิ่มทุน 62% ขณะเดียวกันในไตรมาสแรกของปี 2021 ก็มีเงินจำนวนถึง 178 พันล้านดอลลาร์ ไหลเข้าสู่กองทุนรวมที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม

การเปลี่ยนแปลงอย่างกะทันหันในการจัดสรรทรัพยากรกำลังทำให้เกิดความตึงเครียด เนื่องจากความต้องการวัตถุดิบที่เพิ่มขึ้น โดยเฉพาะการแย่งชิงที่เกิดขึ้นกับบางโครงการที่ได้รับอนุมัติด้านกฎระเบียบจากรัฐบาลบางประเทศ ตัวอย่างที่เห็นได้ชัดคือ ในปีที่ผ่านมา แร่ห้าชนิดที่ใช้ในอุตสาหกรรมรถยนต์ไฟฟ้าและโครงข่ายไฟฟ้ามีราคาพุ่งขึ้นถึง 139%, มาเฟียค้าไม้กำลังท่องป่าเอกวาดอร์เพื่อค้นหาไม้บัลซ่าที่ใช้ในการผลิตใบพัดกังหันลม และการประมูลสิทธิใต้ท้องทะเลของอังกฤษสำหรับฟาร์มกังหันลมนอกชายฝั่งที่ทำเงินได้ถึง 12 พันล้านดอลลาร์ในช่วงเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา 

ความตึงเครียดนี้ยังขยายไปสู่ธุรกิจด้านการเงินด้วย เนื่องจากเงินจำนวนมากไล่ตามบริษัทพลังงานหมุนเวียนยักษ์ใหญ่แค่สองสามแห่ง การประเมินมูลค่าจึงขยายไปสู่ดินแดนที่เต็มไปด้วยฟองสบู่ แม้ว่าน้ำหนักของอุตสาหกรรมพลังงานหมุนเวียนในดัชนีราคาผู้บริโภคยังเล็กอยู่ แต่นักการเงินบางคนกลัวว่าการขาดแคลนอุปทานในช่วงหลายปีที่ผ่านมา อาจทำให้เงินเฟ้อสูงขึ้นในที่สุด

สิ่งที่ทำให้สัญญาณเกี่ยวกับเรื่องนี้โดดเด่นมากคือ ทุกสิ่งทุกอย่างกำลังเกิดขึ้น แม้ว่าการเปลี่ยนแปลงโลกสู่ระบบพลังงานสีเขียวจะแล้วเสร็จไปไม่ถึง10% (วัดโดยส่วนแบ่งของการลงทุนพลังงานสะสมที่จำเป็นในปี 2050) และเทคโนโลยีบางอย่างที่จำเป็นนั้นก็แทบจะยังไม่มีอยู่จริงในปัจจุบัน จึงยังไม่สามารถลงทุนได้  แต่นั่นก็คือเหตุผลที่ต้องมีงานวิจัยและพัฒนาอย่างมากมายในช่วงทศวรรษ 2020 ซึ่งจะพัฒนาเทคโนโลยีที่เป็นที่ยอมรับด้วยการใช้จ่ายเงินจำนวนมหาศาล! และเพื่อให้อยู่ในเป้าหมายการปล่อยมลพิษในระดับ “net-zero”  ภายในปี 2030 การผลิตรถยนต์ไฟฟ้าจะต้องสูงกว่าปีที่แล้วถึง 10 เท่า จำนวนสถานีชาร์จริมถนนต้องเพิ่มขึ้น 31 เท่า ฐานการผลิตพลังงานหมุนเวียนที่ติดตั้งไว้ต้องเพิ่มขึ้นสามเท่า บริษัทขุดแร่ทั่วโลกอาจต้องเพิ่มการผลิตแร่ที่สำคัญประจำปีขึ้น 500%  และเป็นไปได้ว่า 2% ของที่ดินของอเมริกาจะต้องถูกปกคลุมไปด้วยกังหันและแผงโซลาร์เซลล์

ทั้งหมดนี้จะต้องมีการลงทุนจำนวนมากประมาณ 35 ล้านล้านเหรียญในทศวรรษหน้า หรือเทียบเท่าหนึ่งในสามของสินทรัพย์ของอุตสาหกรรมการจัดการกองทุนทั่วโลกในปัจจุบัน  ระบบที่พร้อมที่สุดที่จะส่งมอบสิ่งนี้คือเครือข่ายของห่วงโซ่อุปทานข้ามพรมแดน และตลาดทุนที่ปฏิวัติโลกตั้งแต่ทศวรรษ 1990  ทว่าระบบนี้ยังแสดงผลได้น้อยเกินไป การลงทุนด้านพลังงานเกิดขึ้นประมาณครึ่งหนึ่งของระดับที่จำเป็น และจำกัดอยู่ในประเทศร่ำรวยสองสามประเทศ รวมทั้งประเทศจีน แม้ว่าราคาโลหะจะพุ่งสูงขึ้น บริษัทเหมืองแร่ก็ระมัดระวังที่จะเพิ่มกำลังผลิต

ทั้งนี้ยังมีเหตุผลหลักที่ทำให้การลงทุนชะลอตัวลงไป คือ การต้องใช้เวลานานเกินไปในการอนุมัติโครงการ ความเสี่ยงและผลตอบแทนที่คาดหวังยังไม่ชัดเจน  รัฐบาลส่วนใหญ่กำลังทำให้สิ่งต่างๆ แย่ลงโดยใช้นโยบายด้านสภาพอากาศเป็นเครื่องมือสำหรับวัตถุประสงค์อื่นๆ ทางการเมือง, สหภาพยุโรปมุ่งหวังที่จะเป็นเอกราชเชิงกลยุทธ์ในแบตเตอรี่ และวาระสีเขียวของสหภาพยุโรปจะนำงบประมาณจำนวนหนึ่งไปยังพื้นที่ที่ขาดแคลน, จีนกำลังพิจารณาการจำกัดราคาสินค้าโภคภัณฑ์ในประเทศในแผนห้าปีถัดไป ในทำนองเดียวกัน แผนสีเขียวที่เพิ่งตั้งขึ้นใหม่ของประธานาธิบดีโจ ไบเดน ก่อนที่งานของสหภาพแรงงานและผู้ผลิตในท้องถิ่นจะได้รับผลกระทบ การผสมผสานระหว่างเป้าหมายที่ไม่ชัดเจนและการปกป้องที่นุ่มนวลนี้ทำให้การลงทุนที่จำเป็นสะดุดลง

รัฐบาลต้องเข้มแข็งกว่านี้  และมีบทบาทสำคัญอย่างยิ่งต่อนักเคลื่อนไหวในการสนับสนุนการสร้างโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญ เช่น สายส่ง การวิจัยและพัฒนา โดยลำดับความสำคัญในการกระตุ้นการลงทุนภาคเอกชนให้เพิ่มขึ้นในสองวิธี

ประการแรก, รัฐบาลควรผ่อนคลายกฎเกณฑ์ด้านแผนงาน  ตัวอย่างเช่น โครงการขุดเหมืองทั่วโลก ซึ่งโดยเฉลี่ยใช้เวลาในการพิจารณาอนุมัติถึง 16 ปี, โครงการพลังงานลมของอเมริกาที่ใช้เวลานานกว่าทศวรรษเพื่อให้ได้รับการอนุมัติและออกใบอนุญาตเช่า ซึ่งนั่นเป็นเหตุผลหนึ่งที่ทำให้โครงการฟาร์มกังหันลมนอกชายฝั่งของอเมริกาเกิดขึ้นไม่ถึง 1% เมื่อเทียบกับของยุโรป

ประการที่สอง รัฐบาลสามารถช่วยบริษัทและนักลงทุนจัดการกับความเสี่ยงได้  ตัวอย่างเช่น การรับประกันราคาขั้นต่ำสำหรับการผลิตไฟฟ้า, รัฐบาลในประเทศร่ำรวยสามารถจัดหาเงินทุนราคาถูกเพื่อยกระดับการลงทุนด้านเทคโนโลยีพลังงานสะอาดในประเทศยากจน และช่วยให้ผู้ประกอบการและนักลงทุนมองเห็นได้ชัดเจนยิ่งขึ้นในการลงทุนระยะยาว

ปัจจุบันมีเพียง 22% ของการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของโลกที่ได้รับการคุ้มครองโดยแผนการกำหนดราคา และแผนเหล่านั้นไม่ได้ถูกรวมเข้าด้วยกัน ปัญหาคอขวดสีเขียวเป็นสัญญาณว่าในที่สุดการลดคาร์บอนจากแนวคิดทางทฤษฎีไปสู่ความเป็นจริง ตอนนี้จำเป็นต้องมีแรงผลักดันอันทรงพลังเพื่อช่วยให้การปฏิวัติเกิดขึ้น

ที่มา: The Economist